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DUPUIS-DÉRI, Francis. Démocratie : histoire politique d’un mot. Aux États-Unis et en France

lundi 4 mars 2013, par CREAGH Ronald

Editions Lux, Montreal, 2013. 456 pages. ISBN : 978-2-89596-090-4

Présentation de l’éditeur

Le mot «  démocratie  » est si populaire que toutes les forces politiques s’en réclament. Quelle surprise, alors, de constater que les «  pères fondateurs  » des «  démocraties modernes  » associaient cette idée au chaos, à la violence et à la ­tyrannie des ­pauvres  ! Comment expliquer un tel revirement de sens  ?

En plongeant dans les discours du passé aux États-Unis et en France, l’auteur dévoile une étonnante aventure politique, où s’affrontent des personnalités et des forces sociales qui cherchent à contrôler les institutions des régimes fondés à la fin du xviiie siècle. S’appuyant sur divers pamphlets, manifestes, ­déclarations ­publi­ques, articles de journaux et lettres personnelles, ce récit révèle une manipulation politique par les élites, qui ont petit à petit récupéré le terme «  démocratie  » afin de séduire les masses.

Deux siècles plus tard, alors que la planète entière semble penser que ­«  démocratie  » (le pouvoir du peuple) est synonyme de «  régime électoral  » (la délégation du pouvoir à un petit groupe de gouvernants), toute expérience d’un véritable pouvoir populaire (délibérations collectives sur les affaires communes) se heurte toujours au mépris des élites.